平板电脑新体验

平板电脑是一种特殊的电脑,屏幕可旋转,支持触摸操作和数字墨水技术,并带有手写笔,可以进行手写输入。

最开始平板电脑是伴随Windows XP Tablet PC Edition出现的,这是一种特殊版本的Windows XP,通常只捆绑在专门的电脑中销售。不过在Windows Vista中,Tablet PC功能成了一个专门的功能,可以被安装在任何版本的Windows Vista中,使得硬件符合条件的电脑都能成为平板电脑。其实除了版本的区别,在Windows Vista中,平板电脑的功能还有很大的改进,可以让我们更便利地享受到这一新技术带来的好处。

可旋转的手写屏幕

对于平板电脑,大部分人印象最深可的可能就是可旋转的屏幕。虽然平板电脑在外观上和一般的笔记本电脑没有太大区别,不过其最大的特征就是屏幕可以旋转。我们不仅可以像使用普通笔记本那样,将屏幕掀起来,通过键盘操作;还可以将屏幕在垂直于键盘的方向上进行旋转,甚至可以将屏幕旋转后贴紧键盘,只使用手写笔操作(少数型号的平板电脑直接取消了键盘,只有一个不可旋转的屏幕供操作)。

取决于具体的硬件设计,在旋转了屏幕后,屏幕上显示的画面可能会根据旋转的方式自动旋转,或者通过专用的按键手工旋转,另外还可以通过Windows Vista自带的Windows移动中心功能进行旋转(图1)。这样我们就可以根据自己的实际需要选择不同的方向显示内容。例如,在使用Excel软件制作报表时,可以使用横向屏幕,因为这样可以在水平方向显示更多内容,适合列非常多的表格;但在浏览网页时,可以使用垂直方向的屏幕,因为一般的网页都是在垂直方向上有很多内容,而垂直屏幕可以尽量避免翻页。

图1,通过Windows移动中心对屏幕进行旋转

至于手写功能,则是平板电脑的重中之重。在Windows Vista中,Tablet PC功能提供了两种主要的手写输入模式:屏幕虚拟软键盘,以及手写输入窗格,这两种模式可以通过输入窗格进行切换。对于屏幕虚拟软键盘方式,实际上就是在屏幕上显示的键盘键位图,通过用手写笔或手指点击键位图上的按键,即可输入对应的字符(图2);而在手写输入窗格中包含了专用的手写输入区域,在这样的区域中手写英文字母、数字或汉字后,系统会对输入的内容进行识别,并转换为标准字符,输入到对应的程序中(图3)。

图2,屏幕虚拟软键盘

图3,手写输入窗格

数字墨水技术

简单来说,数字墨水技术就是用于将手写内容”照原样”进行存储的技术。和很多人想象的不同,在平板电脑中的一些专用程序(例如Windows自带的Windows日记程序,以及Microsoft Office办公套件的Onenote组件)中,我们可以将手写的内容完全按照书写时的样子进行存储。其实这时候被存储的并不是类似”图片”的文件,而是将书写内容进行复杂的矢量化转换而成的数学模型。

这样做的好处有很多,首先,矢量化的文件是通过模型来描述文件的内容,例如,如果画一个圆,那么矢量化的描述中只需要定义圆心的坐标和半径即可将这个圆完整表述出来,这样生成的文件体积更小。其次,通过专用的程序,我们可以随时将手写输入的文字转换为常规文本(有些情况下还可以逆向转换),这样不仅可以方便其他程序的使用,而且便于信息的检索。

目前微软的很多主流产品都已经支持数字墨水技术,大到Windows Vista操作系统以及Office办公套件,小到Windows Live Messenger,都可以通过数字墨水技术受益(图4)。

图4,通过数字墨水技术将手写内容转换为常规文本

细节改进

虽然数字墨水技术以及平板电脑功能在Windows XP时代就已经有了,不过Windows Vista中的一些细节方面的改善使得这些技术更易于使用,也更容易被接收。

复选框

在Windows资源管理器中,如果需要批量选择多个文件,可以通过按下Ctrl键或Shit键后用鼠标点击的方法实现,或者也可以用鼠标在屏幕上拖动以进行选择。然而这些方法在平板电脑上使用则不那么容易。

对于鼠标拖动,虽然不难操作,但如果要批量选中的是不连续的文件,则无法实现;对于按下Shift键或Ctrl键的同时进行选择的方法,如果平板电脑根本没有键盘,或者键盘被屏幕盖住,无法使用的时候,也会造成一定的困难。

在Windows Vista中,如果检测出系统是平板电脑,那么Windows资源管理器会自动为所有可选择对象显示复选框。将手写笔指向特定对象后,复选框就会显示出来。通过使用复选框,用一只手操作即可选中所有连续或不连续的对象(图5)。

这个功能还可以用在非平板电脑上,只要在文件夹选项对话框的”查看”选项卡上选中”使用复选框以选择项”即可。

图5,资源管理器中的多选框

触摸指针

虽然手写笔可以代替鼠标完成绝大部分操作,不过大部分人在长时间的使用后都会发现,某些操作还是使用鼠标进行要方便一些。

举一个最简单的例子:如果希望通过桌面右下角通知区域查看当前日期,最简单的方法是将鼠标指针放在右下角显示的时间上(”指向”操作),随后系统会弹出一个提示信息,里面会列出当前的年月日信息。但如果希望在平板电脑上实现类似的操作,则要麻烦得多。

取决于设计,目前的平板电脑屏幕主要通过两种技术实现”触摸”:电磁感应式和压感式。电磁感应式屏幕需要使用专门的手写笔,无法使用手指操作,这避免了误触的可能性,同时电磁感应式屏幕可以不需要让笔接触屏幕,笔尖距离屏幕一厘米左右的高度即可进行操作,精度更高;而压感式屏幕可以使用笔或手指进行操作,但要求必须贴紧屏幕进行,精度较低。

那么现在的问题是,对于压感式屏幕,必须将手写笔紧贴屏幕进行操作,如果尝试进行之前说到的”指向”操作,大部分情况下则会产生”左键单击”的结果,这往往并不是我们需要的。

为了避免这种问题,Windows Vista中增加了一个叫做”触摸指针”的功能。简单说,这个功能可以给屏幕上显示一个虚拟的鼠标图案,这个虚拟鼠标包含左右键,还可以通过触摸笔进行拖动和点击(图6)。这样,我们完全可以借助这个虚拟的鼠标实现压感式屏幕不容易实现的指向操作或其他操作。

另外比较麻烦的是右键操作。取决于设计,对于某些平板电脑,按下一个专用按键(可能位于电脑上,或者手写笔上)的同时直接点击屏幕上的目标位置,可以实现右键单击的效果;有些平板电脑则需要”按下并保持”手写笔,才能实现右键单击的效果。如果不熟练,在操作时可能会遇到各种问题。但有了触摸指针后,右键操作也可以更简单,首先在屏幕上直接按下手写笔,打开触摸指针图案,然后按下图案上显示的鼠标右键按钮,即可右键点击。

图6,屏幕上虚拟的鼠标

鼠标手势

这是一个很有趣的功能,可以通过用手写笔在屏幕上朝某一方向移动,实现一些常用操作。例如在浏览网页时,如果需要后退到上一个页面,或者前进到下一个页面,并不需要使用浏览器的”后退”和”前进”按钮,直接在屏幕上用手写笔在水平方向上向左或向右滑动即可;如果希望滚动网页内容,也并不需要向上或向下拖动滚动条,可以直接使用手写笔,在垂直方向上向上或向下滑动实现同样的目的。

Windows Vista的鼠标手势功能可以支持在八个方向(上下左右四个方向,以及四个对角线方向)上进行操作,实现预定义的功能(图7)。而且还可以根据实际需要调整不同方向的滑动所对应的功能。

图7,启用并自定义鼠标手势功能

个性化手写识别

手写识别是一项很复杂的技术,其实这并不是说技术本身很难实现,而是因为,对于不同的人,有不同的书写风格,而预定义的识别算法可能并不能很好地适应所有人的书写风格。为了解决这个问题,Windows Vista中的手写功能还加入了个性化的手写识别功能更。

在平时的手写输入操作中,如果我们输入的某个字被识别错误,这时候不建议删除该字并重新输入,而是应该使用纠正功能,选择正确的字(图8)。这个”纠正”的过程本身就是一种适应性训练,经过一段时间的使用和训练后,Windows Vista才能更好地掌握我们的书写风格,并提高识别的准确率。

图8,通过”纠错”实现个性化识别

应用举例

在了解了平板电脑功能的各项特点后,怎么将这些功能应用到自己的日常操作中?毕竟相对普通笔记本电脑来说,平板电脑的售价并不便宜,如果不能充分利用投资,这无疑是最大的浪费。

在配合各种支持数字墨水技术的软件产品后,可以实现各种丰富的应用。

亲笔信

电子邮件的大量使用已经让纸质的传统邮件彻底从人们的生活中消失,毕竟电子邮件更快捷,成本更低,也更方便。不过看惯了千篇一律的印刷体文字信件后,估计大家都会有点审美疲劳,如果能收到一些更加个性化的邮件,无疑会让人眼前一亮。

在Outlook 2007中,我们就可以发送带有数字墨水技术的邮件。这样的邮件中,不仅可以手写输入文字,还可以画图,将个性化发挥到淋漓尽致。在收到这样的邮件后,只要收件人的操作系统或邮件软件支持数字墨水技术(哪怕并不是平板电脑),就可以看到手写的所有内容。

手写批注

小时候每次写作文,老师都会用红笔在我们的作业本上”指点江山”。虽然现在都在用Word的修订和批注功能,这种方式自然不如老师的批注”亲切”。

在Word 2007中打开文档,如果有需要修改的内容,可以使用”圆珠笔”或”毡尖笔”用不同的颜色和粗细进行批注;如果有需要注意的内容,则可以使用”荧光笔”进行标识;如果写错了,还可以使用”橡皮擦”直接擦除墨迹,同时文字内容不会受到任何影响。

会议记录

每次开会的时候,如果需要进行会议记录,总是能看到一堆人面对电脑,噼噼啪啪敲打键盘。不过在有了平板电脑之后,我们完全可以换一种方法,用更自然的方式进行会议记录。

在Onenote 2007(这个程序属于平板电脑的”杀手级”程序)中,如果需要记录内容,完全可以通过手写笔书写的形式记录。而且这个软件对于数字墨水技术的支持是最好的,对于手写的内容,不仅可以转换为常规文本供进一步编辑,而且可以不需要转换,直接对墨迹内容进行搜索。

开完会后,我们可以将墨迹识别为文本,然后导入Word进行编辑,并创建会议记录;或者直接在Onenote中保留原始墨迹;如果有必要,还可以将墨迹内容导出为图片,供没有数字墨水程序的同事查看。

总结

平板电脑的使用可以让我们用更自然,更传统的方式操作电脑,这无疑是一种更先进的人机交互方式。而且在Windows Vista中,对于平板电脑功能的改进,也使得这种技术更加友好。

虽然平板电脑目前的用户数量并不是太多,不过微软并没有放弃在这一领域的探索。这些努力从Windows Vista中的各项改进,以及微软网站上提供的专门用于平板电脑的免费小软件中就可以感受得到。相信随着相关软硬件技术的进一步发展,最终新形式的电脑可以被越来越多的人使用,并能出现越来越多”杀手级”的平板电脑专用程序。

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《平板电脑新体验》有7个想法

  1. 哥们,看你的文章写的挺好的,有个问题还想问你下,我有个平板电脑,是HP TX2102AU 的 ,我在改装了table pc 后 手写功能都能实现了,但是旋转屏幕的功能却是解决不了 ,当旋转屏幕和键盘合起来之后,屏幕显示不能自动旋转,用起来不怎么方便,另外当我不用机器自带的VISTA操作系统,自行安装VISTA,屏幕也是实现不了自动选装的,请问还有解决的方法吗?或者提供些有用的资料也行,不甚感激~

  2. 顺便问一下,微软网站上提供的专门用于平板电脑的免费小软件 我怎么找不到的呢,作者知道的话还希望能告诉下,嘿嘿~~

  3. 逛了圈超市,楼主就回复消息了,速度真的挺快的,很感谢。
    旋转屏的问题以后在查查资料,感觉差了个软件,不过还是没有能找出来,星期一问HP去。

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