软硬件两手抓

01微软将要举行一场“神秘”发布会的消息很早前就放出去了,赚足了大家的眼球,北京时间今天早上,终于尘埃落定,一起欢迎微软的首款 Windows 软硬件结合自有品牌产品:Surface 平板电脑。其实严格来说,这也不算第一款了,因为 Surface 最初是一种屏幕更大的触屏设备,但那东西(单纯从售价上来看)并不是针对普通用户设计的。这次的 Surface 平板,则是实打实的个人用计算机。

其实我早就觉得,微软应该在硬件领域多一些关注,也许不是为了借此盈利,但至少应该给相关合作伙伴提供一种堪称“标杆”的产品,对自家软件的功能和特性,以及设计理念起到示范作用。例如 Google 针对 Android 系统就推出了自有品牌的 Nexus 手机。而第一款 Nexus One 手机就是 HTC 代工,Google 自行销售的。虽然最终可能因为各种原因 Google 停止了自行销售,但 Nexus 品牌倒是延续下来了,并转为三星代工和销售。

不管这次自有品牌的平板是基于什么原因考虑的,不过至少微软也算是想通了,这次的惊喜一来就是俩,涵盖 ARM 和 x86 架构,并且在其他方面也有着不小的惊喜。官方宣传视频点这里。Windows 8 将会发布 x86/x64/ARM 三种架构版本,而微软自家的平板也有两个版本,分别涵盖这三种架构:ARM 架构的 Windows RT,以及 x86/x64 架构的 Windows 8 Pro。官方目前公布的硬件规格如下:

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没有什么更具体的细节,不过网上也有一些流传的信息,不知道真假,一起放上来供大家参考:

Surface for Windows RT tablet
  • 处理器: NVIDIA 制造的 ARM 芯片(猜测为 Tegra 3)
  • 重量: 676 g
  • 厚度: 9.3 mm
  • 显示: 10.6寸 ClearType HD 分辨率触摸屏 (16:9 比例,分辨率可能为 1366*768)
  • 电池: 31.5Wh
  • 输入输出: microSD, USB 2.0, Micro HD摄像头, 2×2 MIMO 天线
  • 软件: Windows RT + Office Home & Student 2013 RT
  • 附件: Touch Cover, Type Cover, VaporMg Case & Stand
  • 容量: 32GB / 64GB
  • 上市日期: 2012 年秋季 Win8 发布前后
  • 定价: 未知(据说是“有竞争力”的售价)
Surface for Windows 8 Pro tablet
  • 处理器:英特尔酷睿 i5 (Ivy Bridge)
  • 重量: 903 g
  • 厚度: 13.5mm
  • 显示: 10.6英寸 ClearType Full HD (1080p) 分辨率触摸屏 (16:9 比例,分辨率可能为 1920*1080)
  • 电池: 42Wh
  • 输入输出: microSDXC, USB 3.0, Mini DisplayPort, 2×2 MIMO 天线
  • 软件: Windows 8 Pro
  • 附件: Touch Cover, Type Cover, VaporMg Case & Stand, 支持 Palm Block 的电磁手写笔
  • 容量: 64GB / 128GB
  • 上市日期:Windows8发布后大约3个月
  • 定价: 未知

硬件规格基本就是这样了,可最关键的售价和电池续航时间还是未知。x86 架构的估计会比较贵,而电池续航时间方面也不是很看好。不过对于 RT 版,如果售价不超过 $500,电池续航时间能达到 10 小时的话,呵呵,iPad 还有戏吗?现在因为缺少相关信息,对于这些也没法过多讨论,不过一起来看看 Surface 平板的官方外设吧。

之前在介绍 Windows 8 的时候我就曾经说过,Windows 8 那种 Metro 与传统桌面结合的做法非常适合用在工作和娱乐中使用同一台设备的人,工作用传统桌面,娱乐用 Metro。现在看来,Surface 的设计以及官方外设和这一点就很贴切了(注意:RT 版只有 Metro 界面,Pro 版同时具备传统桌面和 Metro 界面)。

03上述硬件规格中列出了一个叫做 VaporMg Case & Stand 的附件,其实这就是平板内建的站立支架。平时可以收起并与背面紧密贴合,需要的时候只要展开,就能把平板撑起来。这个支架,连同整个平板的外壳都是镁合金材质,因此足够轻巧和坚固,手感方面,想必也差不到哪里去。

此外还有 Touch Cover 和  Type Cover,其实这是一个外设的两个功能,也就是屏幕上盖。这个上盖简直可以用惊艳来形容。与 iPad 类似,可以磁性吸附到平板的边缘,不能卷边, 不过用处更大。这样薄薄一个上盖(3mm),竟然提供了全尺寸键盘和触控板功能。也就是说,在打开支架把 Surface 支撑站立起来之后,只要把这个上盖和下边缘吸附在一起,就等于有了一个键盘+触控板。

 

04这样的设计真的就无敌了。平时当作平板用作娱乐用途时,支架收起来,上盖拆掉,就是一台简洁小巧的平板;工作时,支架放开,上盖吸附上去,笔记本电脑也有了。由于上盖厚度只有 3mm,我比较担心实际操作时的手感,不过不管怎样,这也要比使用屏幕上的虚拟键盘要方便,当然也比额外带一个蓝牙或 USB 接口的独立键盘要方便。更重要的是,这样一套装备放在一起对原本的便携性几乎没有任何影响!Intel 的超级本杯具了。支架和上盖的演示视频请点击这里

对于 Pro 版,还有一个“支持 Palm Block 的电磁手写笔”附件。其实如果在现有的各种平板上使用过手写笔就应该知道这个设计有多方便了。现有的平板,几乎全都可以支持手指触控操作,但有时候如果需要足够的精细度,例如数字墨水手写输入的时候,手指难免有些不够方便。因此很多人还会给自己的平板配备一直手写笔。

 

05然而现有的设备在使用手写笔时有一个很大的问题,手掌必须悬空,只让笔尖落在屏幕上,否则手掌误触屏幕可能会产生不利影响。短时间的写写画画不算什么大问题,但如果想要长时间使用,手掌悬空还是非常累人的。

Surface 使用电磁手写笔解决了这个问题。我们可以直接使用手指在屏幕上操作,但在感应到使用手写笔进行操作时,手掌对屏幕的碰触将会被忽略掉。很小的一个改进,不过对操作舒适度的提升是非常大的。RT 版 Windows 8 捆绑了 Office 2013 软件,再加上这软件自带的数字墨水技术,无论是文档批注还是手写识别和手写输入,用起来感觉应该很不错。

 

 

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除了这些硬件上的指标外,软件问题该如何解决?其实仔细想想,问题也不会太大。对于 Pro 版,由于本身就是 x86 架构,因此在传统桌面下完全可以兼容 Windows 世界中的几乎任何现有软件。微软的发布会上甚至演示了 Pro 版运行 Adobe Photoshop Lightroom 这样的大型软件。而 RT 版就更方便了,本身是 ARM 架构,因此现有的针对 Windows Phone 手机开发的大部分软件,经过少量修改后就应该可以直接运行在 RT 平板上。

不过现阶段,对于这个产品,我还是有几个小疑问。首先,因为 RT 版只能使用 Metro 界面,因此可以认定这就是一个主打娱乐用途的平板了,针对的应该也是 iPad 这样的产品。但是 16:9 的比例,以及 1366*768(不是很确定)的分辨率,似乎有些落后了。有人认为更高分辨率的屏幕意义不大,但我本人在对比二代和三代 iPad 后很明显就能感觉到差别,甚至在长时间使用三代 iPad 后,感觉二代的屏幕完全没办法看。也许更高分辨率的屏幕对硬件处理能力和软件的设计都会提出更高要求,甚至三代 iPad 目前依然有很多应用和游戏不能很好地支持,不过至少对文字的显示效果来说,高分辨率的作用是非常明显的。更重要的是,有了三代 iPad 以及 Mac Book Pro Retine 将用户的心理预期锚定到那么高的标准上,1366 这样的分辨率还有什么吸引力可言?

此外还有屏幕比例的问题,目前我手头有一个三星的 x86 平板,屏幕就是 16:9 的。这样的设备在横屏看视频的时候确实非常舒服,但如果想要竖屏使用,例如玩一些对屏幕方向有要求的游戏时,16:9 的比例显得过于“狭长”,看起来非常别扭。Surface 想要竖屏使用还有两个问题无法解决,内置的支架无法提供支撑,而此时 Touch Cover 上盖根本无法当作键盘使用。

对于 Pro 版,问题就更多了,这个版本使用了 Intel 的 i5 处理器(Ivy Bridge,具体型号未知),散热和电池续航时间的问题恐怕会更严峻。更重要的是,该不会还需要使用风扇进行主动散热吧。目前用的这个三星平板里就有风扇,在播放高清视频或做其他类似的高负荷工作时,发热量也非常可观,风扇的噪音还比较大。虽然 Pro 版的性能更好,适用环境也更多,尽管感觉不太现实,但依然真心希望能够实现被动散热,或者至少用个静音一些的风扇吧。

总结来说,虽然从目前公开的信息猜测,Surface 还有诸多不足,但总体来说还算是较为令人满意的。最终能否获得大家认可,还是等待电池续航时间和售价这些指标和市场的考验吧。RT 版,我的银子已经准备好了呦吐舌笑脸

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《软硬件两手抓》有10个想法

  1. 微软从来不却人才和资金,就是反应有点儿慢了,非得等 Apple 赚的一塌糊涂。

    在用过 iPad 1 以及 ASUS Eeepad TF101 之后我一直觉得平板毫无用处,现在 Surface 来了,Win 8 Pro 版可以取代笔记本,完成笔记本 80% 以上的工作,干嘛不买呢,纠结的只有价格。

    1. 呵呵,我倒觉得,微软的前沿创意都是很不错的,可最终都为别人做了嫁衣。不过至少目前看 Windows 8 和 Surface 还是有吸引力的,就看后续的生态系统能不能做起来了。RT 版价格还好说,可 Pro 版估计很难啊,不过相应的功能也多了,而且比传统的 Tablet PC 更是便宜了不少

  2. X86版本的将会使OEM伙伴的例如联想的一些可以旋转屏幕并且带手触功能的笔记本死翘翘的。。。。毕竟重量相对带手触功能的笔记本轻不少!ARM版本的surface是iPad的强大的竞争对手,现在还不清楚ARM版本是否有类似windows的桌面?和资源管理器,如果有的话,iPad真的危险了。。。至少多了桌面和资源管理器的话,从自带IE10下载东西到某个位置成为可能,收发邮件选择附件或者另存附件成为可能,比iPad要方便不少,至少企业客户应该会比较青睐surface的。

    1. ARM版应该是没有传统桌面的,不过资源管理器就不清楚了,如果按照x86版的设计,应用依然可以访问文件系统,这一点的吸引力确实非常大

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