触摸一个全新的时代

Windows 8消费者预览版已经发布一个月了,本来早都想写点啥,可因为订购的 Windows 平板一直没收到,而 Windows 8最大的改进就是对触屏设备的支持,因此我想在触屏设备上用过之后再谈感受,于是就一直耽搁到现在。新平板拿到一周多了,最近一直在高负荷使用,积累了很多体验,可以开始写了。

Windows 8 Metro UI

对于 Windows 8,各种新功能的介绍在网上已经非常多,因此这里不再重复,只说说自己的一些看法吧。

为触摸而生,对键鼠依然友好

这个趋势已经势不可挡,手机、平板, 身边可以支持触摸操作的设备越来越多,而有了 Windows 8 的带领,普通台式电脑和笔记本的广泛支持恐怕也是指日可待的。之前曾经看到消息说 Intel 的超级本即将发布支持触屏设备的版本。呵呵,键盘和鼠标热闹了那么些年,是时候增添一些新元素了。

其实对于这个话题,我一直有一种看法,触摸操作适合娱乐等用途,也就是信息的消耗;而键盘鼠标在真正的工作,也就是信息的创建者手中依然是必不可少的。例如我们完全愿意,并且目前已经可以通过手指在屏幕上划拉就浏览网络,收发邮件,玩游戏;可虽然 Adobe 和 Autodesk 都已经推出了针对触摸屏设备的软件(AutoCAD、Photoshop 等),但你能想象用手指托拽的方式创建 CAD 图纸,或者修改照片吗?现阶段的技术背景下这并不现实。

好吧,信息的消耗者和创建者,如果这两个身份永远不重叠的话,市面上现有的设备和系统已经足够好用了。但更多情况下,这两者的身份会体现在同一个人身上。工作中,我们需要处理Word/PowerPoint文档;闲暇时,我们想上网或者玩游戏。对于这样的情况,如果希望只用一个设备就完全满足,这样的设备目前貌似还没见到过,或者虽然有,但存在有各种各样的不足。

三星 Slate 7平板尽管很多人对 Windows 8 现在这样 Metro 新界面以及传统老界面并存的情况深恶痛绝,但我反而认为这样的设计非常恰当。当然这前提是必须有合适的设备,不过作为操作系统,必须着眼未来几年的硬件和技术发展趋势,针对这种模式设计的设备以后只会越来越多,越来越便宜,所以这样想的话也不算是大问题了。

例如我现在使用的设备是一台三星的 Slate 7 平板,在去年的 Build 大会上,微软曾将这一型号的设备发给所有参会者,当作开发用机。后来三星对原有机型进行适当的简化后在零售市场上销售了。

这个机器就是一台11.6寸的平板电脑,不过可以搭配底座和蓝牙键盘,除了可以用手指操作外,还可以用专门的触控笔。这类设备其实就非常适合 Windows 8 的设计思路。工作时,只要将平板放在底座上,并连接蓝牙或 USB 键盘鼠标,即可像传统电脑那样使用。并且底座上还带有 LAN口、HDMI口,以及额外的 USB口,这种模式下和普通的笔记本电脑已经没有太大区别了。而娱乐的时候,只要把平板从底座上拿起,就成了一台完全可触屏操作,重量也勉强可以接受的便携设备。

然而由于大量老设备的存在,也许几年后这种方式才能被更多人所接受,现阶段非触屏设备才是主流。那么对于非触屏的键鼠操作,Windows 8的支持情况又如何?其实试过,并且稍微用片刻时间适应后就会发现,并不像很多人想象中的那么糟糕。虽然在收到新平板之前我也在使用传统电脑体验 Windows 8,并且经常会产生用手指在屏幕上戳的冲动,不过经过一段时间的适应后觉得也不是那么糟糕了。

很多人所抱怨的是 Windows 8 取消了沿袭多年的开始按钮,而根据今天的新闻,确定开始按钮和开始菜单是绝对不会重新回到 Windows 8 中了。好吧,没有就没有吧,不过我们都需要用开始按钮和开始菜单做些什么?这些事情真的就只能在开始菜单中做吗?

对于这个问题,微软有一个调查,中心意思是:开始菜单的重要性正在下降,尤其是从 Windows 7 开始可以将程序钉到任务栏之后,这一情况就更加显着。仔细想想也是,我自己在使用 Windows 7 的时候,就已经将所有常用程序都钉到了任务栏上,因此平时基本不会再去打开开始菜单。因为无论我是需要打开文件,或者运行程序,直接在任务栏上就能完成,那又为什么要多此一举使用开始菜单呢?

有关开始菜单使用情况的一些统计数据

很多人说不会关机了。确实如此,初次接触 Windows 8的人对这个可能会非常费解,甚至使用触屏设备也很不得要领。不过换个思路来想想,在关机的时候,我们为什么非要点开始按钮,然后从开始菜单中选择一种关闭模式,或者点击那个小小的三角形,选择更多关机模式呢?如果不需要使用电脑了,直接按下机箱上的电源按钮,或者关闭笔记本的上盖,让电脑自动进入节能状态(或者你选择的其他任何一种状态);等到需要重新使用电脑的时候,再次按下电源按钮,或者打开笔记本上盖,几秒内就能看到登录界面,登录进去后之前运行的程序都恢复了。这样做难道不好吗?只要硬件和驱动支持,Windows 2000时代就已经支持这样的用法了。

在使用手机和平板电脑等设备时,很多人都习惯了不用时就关闭屏幕让设备休眠,这样需要使用的时候就随时能用,其实电脑上这样做也没啥不可以的。

开始菜单还能做什么?打开各种“文件夹”,查找需要的文件,而默认设置的 Windows 8 消费者预览版,在传统桌面上,资源管理器程序已经被钉在任务栏上了,Metro界面下随时钉上去,这样在任何一种模式下,都可以点击一次就直接打开资源管理器程序,并通过左侧的树形导航图进入到需要的任何目录下。这一点我觉得和传统方式相比没什么太大区别。

至于找到要使用的程序,这个确实有些麻烦,并不是所有程序都会出现在 Metro 主界面上,并且没有提供一个类似“所有程序”的按钮或磁贴。

方便实用的搜索功能此外还有搜索功能,这是从 Vista 开始提供的一个功能,通过开始菜单直接搜索电脑上的所有内容。这一点在 Windows 8 中得到了进一步加强。打开 Metro 界面后,随时在键盘上输入任何内容,符合要求的程序、设置,以及文件,全都可以分门别类地列出来。并且因为直接在整个屏幕的界面上显示搜索结果,因此可以同时看到更多内容,自然也就能更快找到需要的结果。

这个功能甚至可以直接在不同的 Metro 应用中进行搜索。例如这个示意图中,右侧的搜索框下方就列出了本机安装的各种应用,选择一个应用后,就可以直接调用关键字在应用中进行更有针对性的搜索。举例来说,如果输入地名,就可以在本机安装的各种地图应用、天气预报应用、甚至在线订票、宾馆预订等应用中直接搜索所需信息。

因此我觉得目前很多人对 Windows 8 这种设计方式上的抵触,主要还是出于习惯的角度。这一点其实也可以理解,XP 就开始提供两列形式的开始菜单,可直到十年后,我依然见到不少人在新装系统后做的第一件事还是改回单列开始菜单。在这种情况下,习惯的力量是无穷大的。也许新的设计方式确实更好用,效率更高,可需要花时间适应,并且和习惯不一致,那么很抱歉,我还是喜欢老样子。

这方面倒是可以参考手机和平板上的一些应用,在首次启动的时候会通过引导式帮助告诉用户,什么功能在哪里,或者某些操作需要如何执行。不过有多少人会仔细阅读这些引导内容?知乎上对这个问题有一个讨论。

以信息为中心

说完 Metro 界面,当然少不了还要说说 Metro 中的一个精髓:应用磁贴。所谓磁贴,就是 Metro 界面上那一个一个小方块,这个设计从 Windows Phone 7中开始首次使用,Windows 8中加以继承(具体样子可以参考本文开头的那张截图)。

在说这个功能之前,先考虑一下这样的情况吧:

某个系统上,图形界面的设计以“尽最大程度模拟现实世界中的物理实体”为基本原则(这种设计思路现在有一种专门的称呼:Skeuomorph)。例如,如果想要开发一个记事本应用,那么就要在界面和操控上完全模拟现实世界中记事本的样子。在这样的系统中装一堆这样的应用,然后需要使用某个应用,就点击一个惟妙惟肖的图标打开程序,在和现实世界中记事本一模一样的界面中输入和查阅信息。

Metro 界面并不是这样做的。在很多人看来,Metro 界面异常简陋,甚至有人戏称微软是在 Excel 里完成 Metro界面设计工作的。不就是各种颜色的小方块,方块上显示了一些内容么。难看,粗鄙,没格调。不过这样的设计反而更能将重要信息直接展现出来。

例如邮件程序的 Metro 磁贴,并不是显示为一个信封的图标,并用叠加的数字代表当前未读邮件的数量。相反,磁贴上就可以直接轮流显示每封未读邮件的摘要内容;日程安排程序的磁贴,则会交替展示随后需要做的事情。这样的设计方式当然不够美观,不过至少瞅一眼就能知道自己接下来的工作重点,而不需要分别点击每个逼真的图标,在每个应用那逼真的界面下查看重要信息。毕竟无论如何模仿现实世界中的设计,依然摆脱不了这是一个电子设备的事实,那么为什么不充分利用这一点,数字化时代,自然更适合使用数字化的方法。

新的资源管理器

资源管理器的改进也比较多,最主要的是开始支持 Office 那样的 Ribbon 工具条。对于这种设计本身,我就还是很赞同的,因为可以根据当前在程序内部选中内容的不同,智能的,有针对性地提供相应的操作选项。但我觉得这里的不足在于工具条的位置。

其实这个问题在 Office 中也是存在的。现在宽屏幕已经成为显示器的发展趋势,而且屏幕甚至向着越来越宽的方式发展,从最初的16:9 到现在的16:10,谁知道以后的液晶面板制造商们是否会推出什么更经济,但也更怪异的屏幕切割比例。

这种比例的一个主要不足在于,屏幕的垂直方向空间严重不足,而水平方向空间严重浪费。什么意思呢,以网页浏览器来说,在一个16:10分辨率的显示器上打开一个最大化的浏览器窗口,并浏览一个不能自适应宽度的网站(例如你现在正在阅读的写一点)。看到页面正文区域左右两侧那浪费掉的空间了吗?

如果你用的浏览器开启了各种工具条,那么垂直空间还将进一步不足,可左右两侧继续有大量空间被浪费掉。而这正是问题的所在。在 Windows 8的资源管理器中,已经可以将详细信息窗格移动到窗口右侧,节约宝贵的垂直空间,可 Ribbon 工具栏的出现使得这些节约完全又被消耗掉了。

全新设计的资源管理器

看看上面这个窗口,在打开所有可以打开的窗格之后,真正用于显示主要内容的窗口区域有多少?既然详细信息窗格已经可以移动到窗口右侧,并且可以单独设置打开或隐藏,那么如果 Ribbon 能放在这里就更合适了。

ARM的逆袭

Windows 8还有一个重要的改进:开始支持 ARM 处理器。这也就意味着有更多小巧轻便的便携设备,甚至掌上设备可以运行 Windows 系统。

多样化的设备

虽然目前相关资料还没有多少,不过我还是很期待这种新式设备的。当然不至于说这就宣告X86架构彻底被抛弃了,只不过各有侧重点。

例如我现在手头有两个平板电脑,一个是运行 Windows 8 的 三星 Slate 7,使用了Intel 的 i5处理器;还有一个 iPad。iPad是个好东西,够轻巧,电池续航时间长,而且完全被动散热没噪音。可相比来说三星这个就很糟糕了,试过 Wifi 浏览的情况下电池只能撑6小时多点,而且需要风扇散热,噪音(主要是出风口的气流声)比较大。

Windows 8 的主要目标是在各种不同的设备上提供基本一致的使用体验,那么现阶段对 ARM 提供支持就显得非常重要了。平板电脑越来越流行,虽然微软早在十年前 XP 时代就开始推行平板电脑,但当时除了应用的欠缺外,我感觉 x86 架构可能是导致该计划不受欢迎的主要原因。虽然富士通,联想等品牌至今依然在推广运行普通 Windows 系统的 x86 架构 Tablet PC,不过除了行业用户外,有多少人在用呢?你愿意长时间用一只手托着一个重量超过1kg的物体,另一只手在上面指指画画,还要忍受风扇的噪音和出风口的热量吗?大家明显更喜欢 Pad。

等吧,估计今年过后,相关设备会越来越多的,除了支持触屏的传统笔记本,还有平板+笔记本一机两用的变形本,此外还有 ARM 处理器的平板。随着 Windows 8 的临近,各种形态各异配置多样的设备会越来越多,小八,我很看好你哦。

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