【转载】中小企业的云计算之路,到头来还是回到原点

作者:Greg Boyle 趋势科技全球产品营销经理

许多小企业到目前依然对云计算抱持着怀疑的态度。他们怀疑云计算是否能在不招致严重风险的情况下提升他们的获利能力。首先,让我们来定义一下小型企业所谓的云计算。

一般大家所认知的云计算有两种:其一是软件即服务(Software-As-A-Service),其二是基础架构即服务(Infrastructure-As-A-Service)。

所谓的软件即服务(简称SaaS),就是将您平常办公室中所安装的软件改为通过互联网提供,有时候也称为“托管”。这种方式最常见的就是客户关系管理(简称CRM)系统。去年,全球有26%的CRM系统已经移转到SaaS上,而且这一比例预计在2015年将增长至33%

而基础架构即服务(简称IaaS)则是您向供应商租用数据中心的服务器来组建您的IT环境,而不需自己购买硬设备。最常见的IaaS范例就是网站代管服务。

此外,您可能还会听到“公用云”或“私有云”这两个名词。简单来说,公用云就是将共享的计算资源放在您的企业外部,通过互联网进行访问;而私有云则是在您自己的公司内部建立一个资源共享基础架构,然后通过内部网络为公司内的所有用户提供服务,而不需要在每台计算机上安装用户需要的软件。

近十年内成立的小型企业一开始就是云计算用户

许多最近十年内成立的小型企业,其实一开始就是云计算服务的用户,只是企业并未意识到这点而已。这么说并非故弄玄虚,我指的就是电子邮件和网站。

当新公司成立时,老板采购了计算机之后的第一个想法通常都是“设定一个电子邮件信箱”,接下来就是“架设一个公司网站”,至于“购买一台服务器”,则不是最优先的考虑。事实上,90%的小型企业根本没有自己的服务器。

那么小型企业的电子邮件和网站由谁托管?一般来说是他们的互联网服务提供商(ISP),这些服务通常都附带在宽带网络上网套餐内。基本上,这类由公用云所提供的应用程序与共享资源,就成了小型企业的IT基础。

不过当业务成长之后,企业通常会采购专用服务器,自己架设电子邮件服务器,甚至是网站服务器,不再由ISP托管。所以我才认为,小型企业一开始就是云计算用户,当规模扩大之后才从云计算中脱离出来。而现在,业务拓展和成长的需求又再度促使他们重回云计算的怀抱。扩展性与弹性方面的需求,再加上越来越严格的成本控制,使得聪明的小企业老板开始寻求其他IT解决方案。

过去几年以来,云计算服务已经得到了长足的发展,几乎所有(即使不是全部)的软件开发厂商都已开发出服务化的应用程序。例如:Sage™Intuit™,以及MYOB™这类云计算产品。再比如Microsoft®所开发的Office365,这就是一套托管式的通讯与协同软件包平台。

再看看那些一开始就是从云计算起家,后来成为今日主流的公司,例如:SalesForce.com™。如果再将Google™和Google Apps™这类重量级的服务也算进来,您就能清楚看到中小企业运算环境的发展潮流与趋势又再度转往云端。

对于云计算的采用,我最常听到的反对意见有:数据安全性、资源可用性、带宽速度与成本,还有根本上的不信任。不过,这会不会只是心态上的问题?

资源可用性

当年小型企业在使用ISP提供的电子邮件和网站托管服务时,他们是否曾担心过可用性的问题?这一点在当时或许不成问题。但是现在,企业已经亲身体会过服务器超载而导致电子邮件变慢或无法使用的情况,因此他们才会担心在移到云端之后,由于服务器不在自己的掌控之下,是否会遇到更多停机的问题。

不过如果企业回过头来仔细想想,或许会发现,他们小小的办公室里只有一台服务器放在机柜里,而电子邮件、网站、档案、备份、安全管理、财务、会计等系统,全都在这台服务器上执行,而且可能只靠一位没有受过IT专业训练的员工兼职担任系统管理员。

其实,相相比通过网络供应的应用程序,这台服务器反而更容易发生停机和稳定性问题,因为前者有一大群采用最新技术的服务器做后盾,而且全都有全天候轮班的专家负责管理和维护。

这还没将应用程序更新时所可能发生的问题考虑进去。万一新的软件和服务器上原有的其他软件相冲突,那您的IT环境就可能因而停摆。反观云计算厂商的各种服务都是独立运作,因此不会发生软件更新导致互相冲突的情况。

仔细看看云计算服务所提供的应用程序您就会发现,有些应用程序是专门设计给那些极度关心可用性的企业所使用的。再者,很多应用程序都有脱机缓存机制,这表示,程序也会在本地端计算机上存储一份数据,等到网络连接恢复后再与云端进行数据同步。因此,即使互联网暂时无法访问,这些应用程序还是能够运作。

端点安全(桌面计算机、笔记本电脑与服务器的防病毒软件)就是一项可以重回云端的应用程序。其管理组件与威胁数据库会储存在云端,但扫瞄引擎仍旧放在本地端的计算机上,因此即使网络无法访问,您本地端计算机上的病毒扫瞄引擎依然可以应付本地端的威胁。不过别忘了,今日90%以上的威胁都来自于互联网,因此无法连上互联网也就代表着,您绝大多数的时候(90%)反而是安全的。

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