另一种好玩的条码系统:Microsoft Tag彩色二维码

之前曾有一篇文章介绍了一种将二维码应用在名片上的做法(QR Code)。通过这种方法,可以制作出包含电子名片、URL、电话号码,以及其他文字内容的黑白二维码。实际上微软也有一种二维码系统,这种系统可以制作出彩色的二维码,可以实现比QR Code更丰富的功能和应用。

Microsoft Tag的优势

如果只支持QR Code原本的功能,那没必要单纯开发一套额外的系统。实际上,相比QR Code,Microsoft Tag有不小的优势:

  • 可以制作彩色条码:这一点对于出版、广告、市场营销等应用非常重要。因为彩色的条码不仅可以对条码本身应用不同的颜色,甚至可以在条码下方设置自定义的背景图案,只要保证组成条码的信息点没有被图案覆盖,就能被正常识别。因为这种条码可以更好地适应印刷出版物的周边内容,不会显得过于突兀,而且更加美观。
  • 有一个在线的后台管理界面:每个制作好的条码都可以在不更改条码本身内容的前提下,在后台更改条码所指向到的内容。例如某一活动中,使用Tag指定了电话号码,用手机扫描该Tag后就能直接在手机上拨打某个电话号码。将这样的Tag印刷在宣传材料上之后,因为某些原因电话号码有变化。这时候,原本的印刷材料依然可以使用,只要在后台把这个Tag指向的电话号码更改一下,就能继续使用。
  • 有统计分析功能:通过后台页面,可以对某一Tag的扫描次数、扫描者的地理位置,以及扫描者的ID等信息进行监控、统计,以及分析。因此更加适合市场营销等应用。
  • 关联扫描者的信息:使用读取程序扫描Tag时,每个读取程序(也就是用户的手机)都会被分配一个唯一ID,因此同一个人创建的Tag,就可以分析这个扫描者是否首次扫描,还是以前扫描过。这种应用适合结合某些商家的“会员系统”。例如,可以知道某个扫描者是否自己的会员,而如果是会员,则可以提供进一步的优惠或打折。
  • 现阶段完全免费:现阶段,这套服务的所有功能都是完全免费的。根据介绍,后期可能会提供一些更高级的功能,这些功能可能会收费。但最基本的创建、管理,以及监控和分析Tag的功能,目前都是免费的。

Tag的制作

首先,访问 http://tag.microsoft.com ,这是一个用于制作和管理Tag的网站,需要使用Windows Live ID登录。随后即可看到Tag Manager主界面。首先,Microsoft Tag可创建不同的类别,并在类别下创建Tag。而类别主要用于对不同Tag进行归类整理,例如可以针对某个具体活动创建一个类别,并将该活动需要的所有Tag都创建在这个类别下。这主要是为了方便后期的监控和分析操作。这里只是简单介绍,不涉及类别的使用。因此直接使用默认的Mail这个类别,单击“Creat a Tag”按钮。

在默认类别下创建一个Tag

随后需要指定该Tag的类型,可选的类型有URL,扫描后可调用浏览器打开指定网页;FreeText,扫描后可在扫描者的手机上显示所定义的自选文字;vCard,扫描后可显示联系人信息,并可将这些信息直接添加到扫描者手机的通讯录中;Dailer,扫描后可直接调用扫描者的手机拨打指定的电话号码。取决于所选类型,还需要指定额外的参数,例如URL类型的Tag就需要指定指向的URL。另外还可以设置该Tag的有效时间,或者让其永远有效。

指定Tag的类型和详细参数

设置完成后单击Save,该Tag就会出现在Tag Manager的主界面中。为了获得可用的Tag图案,还需要单击Render一列下方对应的彩色图标,随后即可看到下图所示界面。在这里需要对生成的Tag图案进行详细设置。例如需要的文件类型,图案的大小,以及Tag的外观类型。这里具体的选择方式主要取决于Tag的用途,例如要用在印刷出版物上,或者直接显示在计算机屏幕上,并根据用途选择最恰当的类型直接输入。本例,由于主要是演示该技术的使用,因此直接生成一张PNG格式的图形文件,并使用Full Frame方式,这种方式生成的文件不仅包含Tag图案本身,还在旁边包含了相应的使用说明,例如这是什么,如何使用,在哪里下载扫描程序等。

设置Tag图案的参数

设置完毕后,单击底部的Render,即可获得所需文件,例如下面这样:

最终生成的一个Tag范例

如果需要对Tag图案进行自定义,例如更改颜色,或添加背景图案,则还可以将Tag导出为矢量格式,并在支持的图形处理软件中进行进一步处理。但在处理时需要注意,Tag的使用虽然灵活,但如果处理方式或放置方式不当,依然有可能影响识别,甚至根本无法识别。因此如果还需要对Tag进行定制,最好在上上图中点击底部的“Implementation Guidelines”链接,仔细查阅实施指南,以确保自定义操作不会影响Tag的识别。

Tag的读取

好了,准备好Tag,并放置到所需的地点后,该如何使用呢?在任何带有摄像头,并可上网的手机上,直接访问 http://gettag.mobi ,即可下载到适用的扫描程序。该程序目前可用于Windows Phone、Windows Mobile、Symbian、Android、iOS、BlackBerry等各种智能手机平台,并有JAVA版本。因此兼容性非常好。在不同平台上安装了扫描程序后,只要运行该程序,并用摄像头对准Tag,就可以正确识别,并且正确识别后,并不需要用户额外的操作就能生效。例如扫描的是URL Tag,那么就可以自动调用浏览器打开网页。

在手机上的扫描过程

各种好玩的应用

因为Microsoft Tag是彩色的,并且可以进行定制,因此在实际使用时,可以实现各种好玩的应用。例如最传统的方式,直接把制作好的图案印刷到纸面上,或者显示在娱乐场馆的大屏幕上,或者公告牌上。甚至可以用真实的彩色物体摆放出Tag的图案,例如使用彩色的糖块、小球等。所以Tag的实际应用非常有意思,并且特别新颖。

目前已经有很多公司和品牌在使用这种技术进行宣传,Microsoft网站上公开提供了一些,这里捡起中最有趣的一些摘录下来。下列Tag都可以直接扫描。

Microsoft Office 2010:在印刷材料上直接使用了带有自定义背景图案的Tag,扫描后即可了解产品的详细信息,并直接注册试用版。这种Tag只是用了自定义的背景。

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Meyer Natural Beef:直接印刷在产品外包装上,扫描后即可了解该产品的产地、出厂日期,甚至可以获得相关的菜谱等信息。这种Tag没有进行任何定制,并且是黑白的。

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KV Nordic:直接印刷在产品外包装上,扫描后可了解产品的烹饪方法。这种Tag进行了定制,不仅是用了自定义的背景图案(所用的图案为该公司的Logo),并且本身也是彩色的。

kv_campaign_610x390  kv_tag_90x90

Loescher:这个也是印刷在纸面上的,这没什么,不过看这个Tag,如果不额外指出,谁能知道这是一个可以扫描的Tag呢?我觉得这个是制作的最精彩的Tag了,可以很好地融入到印刷品的设计中,不会破坏整体风格,但依然能够正确扫描。

loescher_showcase_610x390  loescher_tag_90x90

其实这样有趣的应用还有很多,最近我接触到的一些材料还列举了一些更有个性的使用方法。不过那些具体应用目前还不能公开,所以这里就不再一一列举了。不过只要有足够的创意,相信通过使用Tag还能创建各种有趣的,吸引人的Tag。

而且在实际使用中发现了一个特点,由于Microsoft Tag的图案可以是彩色的,因此所包含的信息量更大。有些情况下,甚至不用把完整的Tag图案放在取景框中,只需要放入一半,就可以成功扫描并读取出准确的信息。这一点就厉害了。因为在某些场合,由于位置、距离,以及角度的关系,可能根本无法把整个图案放在取景框中,而Microsoft Tag在这种情况下只需要能够覆盖一半左右的Tag图案,就可以识别出准确的内容!

赶快装一个来玩玩吧微笑

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