有序还是混乱?

翻译文章,已刊载于《个人电脑》杂志。

有时候,我们可能希望能够用一些小的设备借助流媒体的形式通过网络附加存储(NAS)实现各种应用,甚至用支持音乐、数据和电影的移动电话在家庭网络中随时随地共享内容。然而实际上,要这样做可能会很困难,因为这一系列活动需要涉及到大量不同的标准,而就算我们只使用来自同一制造商的两个设备,也不能完全保证可以实现上述目标。

以包含一些UpnP(通用即插即用)多媒体播放器的网络为例,网络中可能包含Pinnacle Soundbridge、Helios X5000,外加安装了iTunes的Mac电脑,还有支持UpnP的NAS服务器,以及Nokia N95手机,这些设备都可以支持UpnP。

Soundbridge和X5000都可以播放NAS服务器中的音乐,同时如果被设置为在家庭网络上共享,那么还将可以浏览N95上的文件。但这些设备无法浏览Mac上的iTunes库,除非安装Firefly服务器软件。另外虽然Nokia手机可以浏览网络中的NAS设备上的文件或Firefly音乐服务器,但无法播放找到的任何音乐。不过手机却可以将要播放的流发送到Soundbridge上,这样我们就可以使用手机的音量控制功能更改Soundbridge的播放音量,但对于X5000就无法进行同样的操作。上述这一切都是拜我们人为添加的所谓“标准”所赐。

首选标准

标准的本意是为了使生活更简单,而在某些领域确实实现了,例如在买带有Wifi标志的无线网络设备后,就可以使用802.11g网卡连接到使用了同一种技术的任何Wifi网络中。UpnP媒体设备的本意也正是如此,但正如无线网路用户偶尔可能会发现某些细节,例如加密协议导致两个本应该兼容的设备无法协同工作,家庭网络的世界也存在很多这样的潜在问题。

那么在构建网络化数字家庭时,您更倾向于使用什么标准?这些标准有什么用途?在本文中,我们会重点介绍家庭娱乐和多媒体领域的内容,以及能够让这些东西协同工作的相关系统,例如,本文并不会介绍家庭自动化方面的内容。

在说到提供或播放内容的设备时,UpnP和DLNA可能是最常见的标准。其实和特定的媒体格式无关,UpnP是一种设备将自己(或被其他应用程序)在网络上自动进行配置的方式,例如,这种技术可以让设备请求路由器打开特定的防火墙端口。

“标准的本意是为使生活更简单,而在某些领域确实实现了”

但在家庭多媒体娱乐方面该标准也很重要,因为UPnP AV的一部分定义了设备的类型,例如媒体服务器、媒体控制器,以及媒体“渲染器”等播放设备,并定义了它们在网络上如何发现对方。正如在上文中列举的例子中,要确保每个设备可以协同工作,仅仅这些是不够的。虽然UPnP AV已经尽了最大努力确保实现,不过在上文的例子中,我们只能将音乐从N95发送到Soundbridge音频播放器,其余操作依然存在障碍。

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Helios X5000可以播放来自NAS服务器的音乐,但无法浏览iTunes库

另在外DLNA(Digital Living Network Alliance,数字生活网络联盟,www.dlna.org)网桥方面也有问题。如果现在购买家庭多媒体设备,并希望确保实现最佳兼容性,那么在选购产品的时候就需要注意设备上是否带有DLNA认证标志。甚至有些最新型号的台式机和笔记本电脑上也带有这样的标志,这个标志使得这类设备不再是以往的“黑色”家电那么简单。

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寻找带有DLNA认证标志的设备可以确保最佳兼容性

通过DLNA认证的产品必须支持UpnP,这使得设备可以在网络上找到其他设备,但除此之外,还需要设备能够支持某些类型的文件格式,同时如果设备需要发送信息到其他设备,而其他设备无法理解该信息的格式,那么设备还必须可以对信息进行转码。另外对于协同工作的能力也有需求,并且需要进行测试,所有这些努力都可以确保避免出现上文提及的问题。

和UpnP AV设备类似,DLNA设备也有四种主要类型,其中Digital Media Servers(数码媒体服务器)和Digital Media Players(数码媒体播放器)的用途顾名思义,另外还有Digital Media Renderers(数码媒体渲染器),类似电子相框、无线音箱或电视等,以及Digital Media Controllers(数码媒体控制器),可用于控制要在渲染器上显示的内容,同时这类设备也具有多种不同的版本,对于可以支持的格式可能有不同的需求。最后,当然,某些设备可能涵盖了上述多种类型的用途,例如媒体播放器电视或机顶盒可能也能用做渲染器,这样我们就可以实现例如选择手机上的照片,然后直接发送到电视上的应用,而不需要用电视的遥控器浏览手机上的照片。

如果想要购买,那么可以在DLNA网站上找到一个包含了所有通过认证产品的数据库,这些信息有助于确认要买的设备是否可以协同工作。

其他标准

DLNA当然并为唯一标准,还有很多新的标准即将出台(参见下文),而且有些已经正式发布了。例如微软的Windows Media Connect,就是基于UpnP的,因此可以和大量现有的播放器协同工作,但该设备还可以在与其他WMC设备,例如Xbox 360配对后提供更好的功能。该设备会判断家里是否有全新的Windows Home Server系统以及游戏控制台,但除了Xbox外,该设备能全民支持的其他设备还很有限。

DLNA并不是唯一,还有很多新的标准即将出台”

如果使用iTunes以及该软件的共享功能,那么您会发现,自己的音乐会被使用一种叫做DAAP(Digital Audio Access Protocol,数字音乐访问协议)的协议共享出来,而设备之间互相发现对方的工作并不需要UpnP,而是使用一种叫做Bonjour的Apple技术,而Airport Express无线音箱也使用了不同的协议。

并非所有MPEG4格式都是同样的

在选择媒体播放器时,通常我们会在包装盒或商店的宣传海报上看到一个支持格式的列表,而通常会在上面看到,“MPEG4”被作为一种可播放的视频类型列了出来,另外可能还会列出MPEG2。但一定要注意,DVD上使用的MPEG2视频是一种唯一的压缩方式,但MPEG4并非如此。

对于高清视频发烧友,MPEG4可能代表高清视频影碟以及卫星传输,以及有些免费HD内容中使用的H.264编码方式,这种方式也叫做“Advanced Video Codec(高级视频编码)”或MPEG4 Part 10,因为该格式可以被PSP和iPod支持,因此正在变得越来越流行。

然而被某些手机摄像头使用的3GP格式、DivX以及Xvid格式也是MPEG4视频格式的不同形式,而这些格式可能是某些媒体播放器唯一可以播放的。如果您经常需要花费数个小时将视频转换为适合iPod的H.264格式,或者只是希望进一步证明不要简单地认为随便一个“MPEG4”视频都可以被自己的媒体播放器支持,在抓狂之前,可以试试看“H.264”、”MPEG4/AVC”,或“MPEG4.10”。

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将视频转换为H.264、MPEG4 Part 10或AVC格式是很容易的,但很多“MPEG4”媒体播放器并不能顺利播放

另外,这并不意味着我们可以随意选择并混用。例如,很多NAS设备也可能同时是UpnP服务器,包括某些兼容DLNA的设备也是如此,同时还可以通过软件,例如Firefly(www.fireflymediaserver.org)共享音乐,这类软件实际上提供了iTunes所需的DAAP协议。类似的,Soundbridge之类的设备也可以通过DAAP和UpnP媒体服务器看到可用的信息,同时通过DLNA认证的播放设备也应该能看到WMC服务器,因为这类服务器内建了UPnP AV。

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现在我们可以购买支持Homeplug AV的宽带路由器,更容易地创建网络

联合起来

另外很重要的一点时,不要忽略了连接的方式。虽然DLNA可以支持Wifi和蓝牙,但这些标准都有不同的版本,因此一定要确保选择了兼容的设备,尤其是对于加密等内容的支持方面。

然而如果需要考虑更高质量的多媒体,很多人已经开始抛弃争议不断的Wifi联盟,转为使用电力线网络技术。

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类似Soundbridge的设备支持UpnP,但并不能保证完全兼容

对于固定的200Mbits/sec吞吐率,就算Homeplug AV的实际速度也足够用于高清播放,而且只要设备支持,那么还可以使用标准的以太网连接。但如果认为Wifi的互操作性太复杂,那么在构建网络的时候就一定要小心。

即将出台的标准

PCW在几个月前介绍过无线USB标准,该标准主要为了让设备的连接更容易,同时也可以使得通过无线方式在电视上播放照片的操作变得更简单。

以480Mbits/sec的速度来说,就算通过这样的连接发送压缩后的高清视频也已经足够,这样的应用已经在今年的消费类电子设备展上被三星展示过了。但目前在英国,我们依然没有看到使用这种技术的产品。

而这并不是唯一即将出台的标准,无线HD标准使用了不同的无线电频段,主要关注于用于高清的超短距离连接,尤其是在同一个房间内的。松下是该标准的主要支持者,并且很可能会在自己的高清产品中使用该技术。

但是截至目前,这些标准并未被包含在DLNA规范中,同时这些技术主要将使用有线或无线形式的网络,使用TCP/IP协议传输,或者对无线网络使用Wifi或蓝牙技术传输。因此目前还不确定使用这些新的无线标准的设备与现有设备的兼容性情况如何。

而在美国,至少还有另一种技术可供考虑,那就是HANA(www.hanaalliance.org),这种技术以使用Firewire连接的设备为基础,并使用电视机控制所有设备。

这类设备的信号可以在室内通过有线电视线或无线的形式发送,但这类设备在美国之外的市场又能有多大?对于机顶盒,是否强制提供Firewire接口也有待观察。

Homeplug AV标准可以和早期的14和85 Mbits/sec Homeplug标准共存,因此所有设备可以使用同一套线材运作,但不同标准的设备互相之间无法通讯。向后兼容性只是该标准的一个可选部分,并非所有制造商都打算实施。在这方面,该标准和以太网有所不同,在以太网中,10Mbits/sec和100Mbits/sec设备可以连接到同一台交换机并进行通讯,而如果来自不同制造商的Homeplug AV设备需要通讯时,请当心虽然使用同样的规格但并不兼容的设备。例如如果使用DS2主网络标准,或松下提供的自有系统(以后在松下的更多产品中都将看到该标准)。

“我们建议您最好坚持使用主流标准”

从乐观的角度看,给网络中添加Homeplug AV设备要更容易一些,正因为有了新一代的路由器,例如Zyxel的P660HWP,其中已经提供了内建的支持(请参考www.pcw.co.uk/ 2210057),这样我们只需要给媒体播放器安装适配器后即可使用。

在哪里购买

如果需要购买数码家庭娱乐设备,应该如何选择?建议最好坚持使用主流标准,也就是为无线网络使用Wifi,为电力网络使用Homeplug AV,并购买通过了DLNA认证的媒体播放机、服务器以及其他设备。同时还可以长期关注通过认证的无线USB设备,这类产品迟早都会上市。

同时在我们看来,微软的Windows Media Connect虽然不会在短期内消失,但也不会过早占领主流市场。对于松下的电力网络,也属于同样的情况,除非在新的电视或DVD录像机中包含了这类标准,否则还是建议继续使用非私有标准。

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